Monday, August 21, 2006

George Will Is in Town, and He Writes about Yasukuni.

ジョージ・ウィルが東京に来て、靖国問題について書いている。

George Will is his usual thoughtful self in addressing the Yasukuni issue in his column in the Sunday Washington Post. In a single, short piece, he gives us a concise and thorough outline of the issue and identifies as the heart of the issue the Japanese predicament, which is that we are still living in the shadows of (he Cold War and) World War II, trying to deal with “the problem of honoring war dead without necessarily honoring the cause for which they died.” Particularly striking is the analogy he draws here between Yasukuni and the Confederate flag, all without absolving Japan of its historical debts.

ジョージ・ウィルは、日曜日のワシントン・ポストのコラムで、靖国問題について、持ち前の思慮深さを発揮している。短い論考の中で、ウィル氏は、問題の簡潔かつ行き届いた概要を述べつつ、(冷戦及び)第二次大戦の陰になおも生き続けざるを得ないところからくるジレンマ、つまり、彼の言葉で言えば「戦死者を讃えつつ、しかも戦死の大義を必ずしも讃えないという課題」こそが問題の核心であると指摘している。とりわけ目を引くのが、靖国神社と南北戦争の連合国旗との間に相通じるものを見出していることである。もちろん彼は、そこで日本の歴史的責任を説いているわけでない。

Mr. Will mercifully spares us from three-point programs or some such fixes that pundits (yours truly included) try to inflict on us. The difficulties lie in figuring out how to traverse the paths, much less the path itself, or even the actual goals. Whatever the merits of the ambiguity that Mr. Abe has imposed on his visit/non-visit to Yasukuni - I personally favor a more permanent solution that takes the historical interpretation that is Yushukan out of Yasukuni - he should be commended for actually choosing and navigating a path of his choice. Let’s hope that China, and also South Korea, will take up the offer by not demanding to know where Prime Minister Abe will be sticking Admiral Nelson’s Fire Poker.

ウィル氏は、ありがたいことに、多くの論者(私もその例外ではない)が、三点プログラムだの何だのと言って即効薬を押し付けようとしない。もちろん、困難は、どうやって道筋をたどっていくかというところにあるのであって、道筋や目標そのものにあるのではない。その点、安倍氏が自分の靖国神社参拝・不参拝をあえて曖昧にしたことは、その長短は別にして―私は、個人的には、遊就館という歴史解釈を靖国神社から切り離すというより恒久的な解決策を推奨する―実際に自分で道を選んでそれに踏み出したことを賞賛すべきである。中韓両国が、このいわばオッファーを取り上げること、つまり安倍「総理大臣」がどこにそのネルソン提督いうところの火掻き棒を突っ込む気なのかを聞かないことを期待しよう。

2 comments:

WDSturgeon said...

I concur completely - George Will's article on Yasukuni was one of the best I've seen so far. Kudos to Mr. Will.

Jun Okumura said...

Thanks, wdsturgeon, I assume you already know that the Shisaku blog has a similar take, from a broader, US parspective. Plus, it's funny.