Tuesday, September 12, 2006

History's Lessons: Could Kim Jong-il Look to China for a Future?

(I had intended to write this article to suggest a better way to live with multiple versions of history. Instead, it morphed into a rough, highly speculative first draft on a possible exit strategy for Kim Jong-il. Hopefully, there will be a forum where this idea can be discussed and, more importantly, develop a framework that ensures it will not come to pass. The Japanese version, as usual, follows.)

Robert Dujarric, a visiting fellow at the Japan Institute for International Affairs and co-author of America's Inadvertent Empire, sent along some recent articles in the South Korean media concerning the history controversy between South Korea and China. For those of you who don't have the time to go through this, this, this, this, this, and this (I think these are all that were available in the English language websites of Donga Il-bo and Chosun Ilbo as of Sept. 11), the essence of the South Korean objection is that Chinese teaching material for college students as well as history books now available to the public claim much of Korean history as their own. The most serious complaint is lodged against the assertion that Koguryo, a powerful kingdom (1-2 BC – AD 668) that once ruled much of the northern Korean Peninsula and parts of Manchuria, was actually a minority ethnic group within the Chinese empire. The Chinese materials give similar short shrift to other, less powerful kingdoms in the region that were eventually merged into the Korean dynasties. The South Koreans see this as China taking parts of Korean history and claiming it for their own. More ominously, many of them see Chinese revanchism, China’s territorial designs, behind this. To these people, Chinese inroads into the North Korean economy are particularly worrisome.

In fact, there is one outlier scenario that South Korea should worry about. Kim Jong-il could decide to merge his hereditary dictatorship with the autonomous Korean prefecture and become the leader of an autonomous republic. If there's anything in international law that says KJL can't do this, I'm not aware of it.

The economic advantages of this arrangement to everybody are obvious. China as it is current configured would be able to fully integrate the North Korean economy into its own. This, in turn, would free South Korea, Japan, the US, and China itself from the interminable payoffs and other drains on their economies that dealing with North Korea requires.

The geopolitics is more complex; here I'll assume that China does the right thing, and promises that it will immediately, completely, verifiably, and irreversibly dismantle North Korea's WMD programs. It also announces an immediate, substantial reduction of North Korean (now Chinese) forces along the South Korean (now simply Korean) border. This is a huge relief for Japan, and, from the US point of view, it eliminates the proliferation issue from the region. And China does not have to worry about North Korean nuclear weapons provoking Japan into following suit. As a kicker, China promise there will be no more contraband and counterfeit money out of the new autonomous republic. That ought to please the Americans and the Japanese.

What does KJI get out of this? Well, KJI has a serious survival issue. The North Korean economy is in a long-term slide in both relative and absolute terms. He is the abusive father who keeps his family fed the way those aggressive panhandlers in Manhattan used to. But he is also by all accounts an intelligent, well-informed leader who is neither foolhardy, nor afraid of taking risks. He understands that he must open up his kingdom to survive economically. Yet he knows that any meaningful openness will be political suicide for him.

KJI has seen what happens to Korean political leaders, once they leave the seat of power. Chun Doo-hwan and Roh Tae-woo, the two military-leader-turned-presidents who eased the way to democratic rule, were convicted of high crimes and humiliated before they were pardoned. Even the venerated Kim Dae-jung has not escaped persecution of his family members. As things stand, the best Kim and his henchmen (the leadership is predominantly male) can hope for in the case of a unified Korean Peninsula is retirement in exile in China. In the unlikely case that some of his father’s aura can be passed on to his sons, that son will be a political leader of an impoverished minority outnumbered 2 to 1. At worst, the fate of Ceauşescu awaits him. Better then, to be the head of an autonomous republic than the disgraced ex-leader of a state that no longer exits.

But doesn't this go against the grain of the fiercely independent Korean ethos? Here’s where history comes in.

True, the new Chinese version of Koguryo history is, under the most charitable of interpretations, a gross simplification of a whole suite of complex relationships that went through many twist and turns before the Koreans pushed the Chinese empire out of the peninsula and a unified Korean kingdom emerged there. However, it is also true that various forms and degrees of Korean subservience persisted over the centuries that only ended in the 1893-94 Japan-China War. There is nothing to lead us to believe that the warlords and kings who accepted Chinese suzerainty were no less patriots than the Korean leader today. But the issue is survival, and we've heard this story before. For KJL, it could well be: Better Red Chinese than dead Korean. Cut a deal while you still have some cards left, rather than let history play itself out and hope for Chinese charity at the end.

There are surely many arguments to be made against such a solution, not least from South Korea's point of view. And I deliberately left the South Koreans out of the geopolitical equation. Of course it could be argued that South Korea would also benefit from the diminished threat from the north. But that is obviously a silly argument that ignores the devastating blow to the people of South Korea. And South Korea does have allies that would stand by its side in the unlikely event of such a threat, doesn't it?

In any case, President Roh seems to be dealing with the very real threat of North Korea drawing ever closer to China by kowtowing to every whim of the reclusive dictator and excusing his every provocation. But given the very real threat to KJI's well being in the case of reunification, it is prudent to make sure that its other neighbors and allies also have a stake in a unified Korea.

(Sidebar: The South Koreans see the Chinese take on North Asian history as a usurpation of their legacy. But why not turn it around and proclaim it as, at worst, a tacit admission that the Korean people threw off the yokes of a Chinese empire dominated by the Han people and established a unified kingdom. I believe that is how the various European nations deal with similar issues, and should find resonance with the allies it needs in coping with Chinese encroachments, real or imagined..)



(この書き込みでは、多様な歴史観とともに共存するためのもっと良い方法を示唆するつもりでした。ところが、金正日のための投資家が言うところのエグジット・ストラテジーについての、大雑把かつ見込みだらけの初稿に化けてしまいました。このアイデアを議論し、そしてもっと大事なことですが、そのシナリオが実現しないことを保障する枠組みを組み立てる場があることを願っています。)

ロバート・ドゥジャリックは、日本国際問題研究所の海外フェローにしてAmerica's Inadvertent Empireの共著者ですが、最近、韓国のメディアを賑わせている韓中間の歴史問題に関する記事をいくつか送ってくれました。これこれこれこれこれ、そして これをご覧になっていただくだけの時間がない方(それぞれのサイトの日本語ページには、もっと多くの記事が載っています)のためにかいつまんで申し上げますと韓国が異議を申し立ているのは、中国の大学向け教材及び一般向け歴史書が朝鮮の歴史の相当部分を中国の歴史であると主張しているというのです。最も強く異存があるのは、高句麗は、紀元前1―2世紀から668年にかけて存在した強力な王国で、最盛期には朝鮮半島北部の大部分と後の満州の一部を支配したのですが、それが実は帝政中国の一少数民族に過ぎなかったという点です。それ以外にも高句麗ほど強力ではなく、同様に後の統一朝鮮王朝に吸収されていった国々があるのですが、それなについても、中国側の資料はぞんざいな扱いをしています。韓国側は、これを自分達の歴史の一部を中国が獲って我が物にしようとしているというのです。もっと危険なことに、この背後に中国の復古主義、領土的野心があると見る人も少なくないようです。これらの人々にとって、北朝鮮経済に中国が食い込みつつあることは、とりわけ心配なのです。

実は、かなり可能性の低いシナリオではありますが、韓国が心配すべきことが一つあります。金正日が、その世襲独裁性国家を中国にある朝鮮人自治州と併合させて中国内の自治共和国のリーダーになる、というものです。国際法上競れができないとするいわれは、私には思い当たりません。

これがすべての関係国にとって経済的メリットがあることは、明らかです。今の状態の中国としては、北朝鮮経済を完全に統合することができます。翻ってこれは、韓国、日本、米国、そして中国自身を北朝鮮と付き合っていく上で絶えず要求される見返りその他の経済的な損失から開放してくれます。

地政学的な影響は、もっと複雑です。ここでは、中国が最善の選択を行ない、北朝鮮の大量殺戮兵器プログラムについて、直ちに、完全に、検証可能な形で、かつ不可逆的に解体することを約束するとしましょう。また、韓国との(今や中国との間となる)国境沿いの兵力を直ちに大幅に削減することを発表するのです。これは、日本にとって大いに喜ばしいことであり、米国の立場からは、当地発の拡散問題の解決になります。また、中国も、北朝鮮の核兵器が日本の核兵器開発を触発することを心配しないで済むようになります。おまけとして、新自治共和国では、もう違法物資や偽札の類を作らないと約束するのです。これは、米国や日本を喜ばせることでしょう。

金正日は、ここから何を得るのでしょうか。実は、彼には、生き延びを諮らなくてはいけないという深刻な課題があります。北朝鮮経済は、相対的にも絶対的にも長期的衰退の道をたどっています。金正日は、いわば横暴な父親であり、かつてのマンハッタンの威圧的な物乞いと同じようなやり方で家族の飢えを凌いでいるのです。しかし、彼は、同時に、知力に優れ、情報に通じており、無謀でもなければ、リスクを恐れてもいないリーダーであることには、衆目が一致しています。彼は、経済的に生き延びるためには、開国しなければいけないことがわかっています。しかし、同時に、有意な開国は、自分にとって政治的自殺行為であることも承知しています。

金正日は、一旦政権の座を退いた韓国の政治リーダー達がどういう目に会うのかを見て知っています。全斗煥、盧泰愚という軍人出身で民主化の道をつけた二人の大統領は、重罪に問われ、後に赦免されたものの、屈辱的な目にあわされました。尊敬を一身に集めたかの金大中であせ、親族の追及を免れませんでした。今のままでは、金正日とのその手下の男達(北朝鮮のリーダー達は、大部分が男性です)が統一された朝鮮半島国家から期待できるのは、よくて中国に亡命・引退することぐらいです。仮にその父親金日成の以降のいくばくかを自分の子息の誰かに引き継がせることに成功したとしても、その者は、2対1の少数派、それも貧窮極まった連中のリーダー達の一人に過ぎなくなるでしょう。そして、最悪の場合は、ルーマニアのチャウセスキューと同じ運命が待ち受けているのです。それならば、もはや存在しなくなった国の権威が地に落ちた理^ダーであるよりは、中国の自治共和国のリーダーである方が望ましいのではないでしょうか。

しかし、と。これは、独立不羈のコリア魂に反するのではないか。ここで歴史を顧みるのです。

確かに中国の高句麗史観は、大マケにマケてやっても、せいぜい、広範かつ複雑な諸関係が様々な曲折を経る中でやがて朝鮮人達が半島から帝政中国を追い出した歴史を過度に単純化したもの、と言うのが精一杯でしょう。しかし、様々な形を取りかつ程度の差はあるが、朝鮮側からの従属行為が、日清戦争までずっと続いたことも事実です。その中国の宗主権を認めた将軍や国王達が今の朝鮮半島のリーダー達と比べて特に愛国心で引けを徒弟他と信ずべき理由はありません。だが、大事なのは、生き延びること – 良くある話です。中国の下で生き延びる方が韓国人として死ぬよりいい、と金正日は判断するかもしれません。冷機の流れに身を任せて最後は中国のお情けにすがるよりは、持ち札が残っているうちに取引をしてしまおう。

もちろん、こうした考え方に対する反論は、多々あるでしょう、とりわけ韓国の立場からは。私も、地政学的な考量からあえて韓国を外しました。もちろん、韓国もまた北からの脅威が減ることのメリットを受けるという議論も可能でしょう。だが、これは、韓国の人々がとてつもない打撃を受けるということを無視した、ばかげた議論であることは間違いありません。そして、万一、そうした事態が起きる恐れが生じれば、肩を並べて立ち向かってくれる同盟国もいるのでしょう。

いずれにしても、いまのところ、盧大統領は、北朝鮮がますます中国に接近していくという現実の脅威に対して、かの秘密主義の国家指導者の気まぐれ一つ一つに頭を下げ、挑発の一つ一つを容認しているように見えます。しかし、統一が今度は金正日の身の上を脅かすというもう一つの現実の脅威をもたらすものである以上、他の近隣諸国や同盟国もまた南北統一のステークホルダーたることを確保することが、肝要なのでしょう。


(余談:韓国の人々は、中国の北アジア史観を自分達の遺産の横取りと考えている。だが、どうしてこれを逆手にとって、それが悪くとも朝鮮人達が漢人中心の帝政中国の頚木を振り落として統一王国を築いたことを暗に認めているのだと主張してはいかがなものか。ヨーロッパの多くの国民は、そういう考え方に立っているようであるし、実際に起こっていること、想像の産物の別を問わず、中国の侵入に対応していく上で必要な同盟諸国でも、そうした考え方が共感を呼ぶであろう。)

2 comments:

Robert Dujarric said...

A very inovative solution. Officially South Korea will have to oppose this annexation of the DPRK by China. But in private, many South Koreans will be relieved of having the sword of Damocles (DPRK collapse) taken out of their living room and brought to China.
Robert Dujarric

Jun Okumura said...

Robert:
Just because some people don't want to pay to play doesn't mean they'll let others do it.
More importantly, there's a need to look into all the endgame variations and plan accordingly. My scenario is an extreme example, but the North Korea elite do need an exit strategy. Otherwise, ther will be blood on the floor, perhaps a lot of it.